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Selección de la Tecnología Óptima para el laboreo de suelos destinados al cultivo de la caña de azúcar en Cuba

Resumen: Consideraciones sobre la Selección de la Tecnología Óptima para el laboreo de suelos destinados al cultivo de la caña de azúcar en Cuba. Las afectaciones que han generado las prácticas inadecuadas de labranza a los suelos cañeros en Cuba, han conllevado el empobrecimiento de la capacidad productiva de los campos de caña, debido a la aparición de fenómenos como la erosión y la compactación, entre otros. Es por ello, que en el presente trabajo se relaciona una amplia revisión bibliográfica para fundamentar, a través de los resultados obtenidos por diferentes investigadores, las desventajas de estas prácticas de laboreo; así como, el beneficio de las nuevas técnicas de labranza. Queda demostrado que el establecimiento de aquellas tecnologías de preparación que tienden a reducir al mínimo las labores son mucho más beneficiosas en comparación con las tecnologías tradicionales.(V)

Publicación enviada por M.Sc.Ing. Romilio Quesada Matos y Otros




 


Consideraciones sobre la Selección de la Tecnología Óptima
para el laboreo de suelos destinados al cultivo de la caña de azúcar en Cuba.

     

     

RESUMEN

Las afectaciones que han generado las prácticas inadecuadasde labranza a los suelos cañeros en Cuba, han conllevado el empobrecimiento dela capacidad productiva de los campos de caña, debido a la aparición de fenómenoscomo la erosión y la compactación, entre otros. Es por ello, que en elpresente trabajo se relaciona una amplia revisión bibliográfica parafundamentar, a través de los resultados obtenidos por diferentesinvestigadores, las desventajas de estas prácticas de laboreo; así como, elbeneficio de las nuevas técnicas de labranza. Queda demostrado que elestablecimiento de aquellas tecnologías de preparación que tienden a reduciral mínimo las labores son mucho más beneficiosas en comparación con lastecnologías tradicionales.

Palabras claves: labranza, labranza óptima, labranza convencional, caña de azúcar.

ABSTRACT

The problems caused to soils devoted to cane crop in Cuba dueto improper tillage practices have brought about the impoverishment of canefield productive capacity mainly because of the emerging of phenomena such assoil erosion and compactation. That's why, in this paper a wide number ofreferences and bibliography is refered in other to show the disadvantages ofsuch tillage practices based on results found by worldwide researchers as wellas the benefits produced by the new tillage techniques. It has been demonstratedthat the establishments of those preparation technologies, which lead tominimize of the works, are better as compared to conventional technology.

Key word: tillage, optimum tillage, conventional tillage, sugar cane.

INTRODUCCIÓN

Varios factores tienen considerable influencia en la obtenciónde una producción de azúcar cada vez mayor a menores costos; a saber, lastecnologías, el medio, y el hombre. Un uso incorrecto de las tecnologíasconduce indiscutiblemente al aumento de los costos de producción y al deteriorodel medio. Para que se tenga una idea, los precios de la caña de azúcar de unpaís a otro varían entre 15 y 18 USD/ t de caña, y los insumos de maquinaria,mano de obra, así como el aumento del deterioro de los suelos ha aumentado. Deaquí la importancia que tiene, para producir elevadas cantidades de azúcar deforma competitiva, incrementar cada vez más los rendimientos a menos costos,utilizando nuevas variedades y haciendo uso del buen manejo de las mismas; usoeficiente de los fertilizantes, herbicidas; así como, de la correcta utilizaciónde la maquinaria agrícola y de los sistemas de preparación de suelos. (INICA,1997; Torres, 1998)

Este último aspecto, que es el conjunto de actividades quedeben conducir, a través del tiempo, a un suelo ideal para el desarrollo de lasraíces de las plantas, permitiendo alcanzar su potencial genérico sinrestricciones (Almézquita, 1998), constituye uno de los principales factores,identificado por la FAO, que causa la degradación de la tierra debido a laaplicación de prácticas de labranza inadecuadas. Problema que también estáconduciendo al rápido deterioro físico, químico y biológico de los suelos,afectando los resultados productivos. (INICA-MINAZ-IIMA-CNCA, 1999, citado porRodríguez y Rizo, 1999).

Anteriormente se consideraba la necesidad de mullir bien elsuelo, haciendo uso de diferentes implementos agrícolas (arados y gradas) conel fin de alcanzar las exigencias del cultivo en dependencia de las condicionesdel medio en que éste se desarrollaba; permitiendo así, un adecuado lecho desiembra para el buen crecimiento de las plantas. El desarrollo de la ciencia yla técnica ha demostrado que, aunque sean necesarias, estas prácticas delabranza han conducido a una indiscriminada explotación del recurso suelo;donde en algunos casos, con el transcurso del tiempo, la zona de germinación dela semilla se ha visto afectada por el constante uso y abuso de la mecanizaciónde las labores.

Frecuentemente, la preparación de suelos se realiza a basede éstos implementos (labranza tradicional). El uso intensivo de éstos,conjuntamente con el fuego, ha sido históricamente uno de los procesos másdegradativos de la civilización humana y del empobrecimiento de los suelosdebido a la pérdida de la materia orgánica. (Crovetto, 1998)

Éstos y otros aspectos que se mencionarán más adelante hanllevado a investigadores cubanos, desde la década del ochenta, a desarrollar eintroducir nuevos criterios de labranza en los campos cañeros, no soloreduciendo labores, sino también diseñando nuevas máquinas basadas en losprincipios de laboreo reducido. (Rodríguez y Rizo, 1999)

DESARROLLO

El elevado desarrollo alcanzado en el ámbito mundial de lamecanización agrícola ha permitido el surgimiento de nuevas tecnologías delabranza. En lo que respecta a Cuba, aplicar tecnologías adecuadas y económicas,que garanticen el buen desarrollo del cultivo de la caña de azúcar y elevadosrendimientos son de suma importancia; constituyendo tarea vital para larecuperación del sector en particular y de la economía en general. (ResoluciónEconómica V Congreso del PCC, 1997)

Gran parte de los suelos cubanos destinados a este cultivotienen como características: alto contenido de arcilla y drenaje deficiente,haciéndolos difíciles para su trabajo, favoreciendo al encharcamiento y a laerosión (Martín, 1987); factores que pueden ser reducidos si se aplicaneficazmente las operaciones de laboreo.

Según Fouconnier (1980) y Leyva; et al (1997) el laboreo esun factor importante por su marcada influencia en la siembra, en el rendimientode la cosecha, volumen anual, costo de producción, incidencia en la conservacióndel medio, consumo energético; así como, por su dependencia de las condicionesedafoclimáticas.

En la actualidad, a pesar de los numerosos avances en materiade laboreo, aún prevalece la tecnología tradicional. Durante años muchosinvestigadores han planteado disímiles criterios en favor a la sustitución deesta tecnología por prácticas de laboreo que conduzcan a una mejor conservacióndel suelo. A continuación se exponen una serie de desventajas de esta tecnología:(Pellizi, Guidobono y Lazzari, 1990; Bertolli y Brunello, 1991; Cera y Sartori,1991; Hunt, 1991; Kolmans, 1996; Quesada, 1996; Leyva; et al 1997; Navarro,1997; Almézquita, 1998; Bonilla y Murillo, 1998; Crovetto, 1998; González,1998; Torres y Villegas, 1998; INICA-MINAZ-IIMA-CNACA, citado por Rodríguez yRizo, 1999; Rodríguez y Rizo, 1999)

     

  1. Aumento considerable de los costos debido a:

     

       

    • tiempo de duración.

       

       

    • elevado consumo energético, aproximadamente el 75 % del necesario para realizar la siembra de la semilla.

       

       

    • gastos elevados de salario, debido al empleo de fuerza de trabajo considerable.

       

     

  1. Daños ecológicos que pueden llegar a ser irreparables, ya que la labranza y quema del suelo, producen una marcada influencia en el empobrecimiento de las propiedades biológicas, físicas y químicas.

     

     

  2. Presenta un número elevado de labores, con baja productividad de los agregados.

     

     

  3. Alto costo de los implementos de discos.

     

     

  4. No se logra la calidad necesaria en suelos profundos.

     

     

  5. Se afecta la actividad microbiana.

     

     

  6. Que el fenómeno de la erosión sea mucho más intenso, producto a la cantidad de pases necesarios para dejar lista la zona de germinación de la semilla.

     

     

  7. Pérdida creciente de la materia orgánica.

     

     

  8. Formación de costras superficiales.

     

     

  9. Encharcamiento y disminución de los rendimientos agrícolas.

     

     

  10. Alta proliferación de plantas indeseables, principalmente de especies rizomáticas, que eleva los costos de las operaciones de cultivo.

     

     

  11. Deficiencia en la conservación de la capa arable.

     

     

  12. No contribuye a evitar el efecto invernadero, al no preservar la materia orgánica en el suelo.

     

     

  13. Al provocar la destrucción de los agregados de suelo ha contribuido con la formación del piso de aradura, lo que crea limitaciones para el desarrollo de las raíces, en la absorción de nutrientes y pérdidas en la capacidad de campo

     

Por otra parte, el elevado consumo de combustible de origen fósildurante las actividades tanto de laboreo como de cultivo, cosecha, transporte,etc., provoca severas afectaciones al medio, contribuyendo al sobrecalentamientoy a los cambios climáticos debido a la expulsión a la atmósfera de una grancantidad de gases tóxicos.

Todas estas dificultades han sido profundamente estudiadas entodo el Mundo. Se puede plantear que existe un consenso universal de estosproblemas, por lo que investigadores y especialistas de diferentes campos, sehan dedicado a la experimentación de tecnologías, máquinas y productos quepermitan conservar y mejorar el suelo.

Países como Australia, EE. UU, Inglaterra, Alemania, Japón,Canadá, Italia, España, Colombia, Chile, Brasil, Cuba, Venezuela, Etiopía,etc., son ejemplos de estas actividades científicas.

Tomando como referencia los trabajos desarrollados en Cuba,así como en los demás países se puede plantear que la tecnología queproporciona ventajas en comparación con la tecnología tradicional es laaplicación de la "Labranza Óptima", definida, según Cera y Sarteri(1991) y Hunt (1991) como la cantidad de labores que maximizan las ganancias ola reducción al mínimo de las mismas, dando como resultado una consistenteventaja en el orden económico.

Con la utilización de esta tecnología en la preparación selogra: (Martín, 1987; Pérez, 1987; Pellizi, Guidobono y Lazzari, 1990; Hunt,1991; Pearson, Mann y Zianhua, 1991; Urbano, 1992; González, 1998; Ortiz-Cañavate,1993; Pellizi, 1996; Failla y Schillaci, 1997; Lamo y M. Jiménez, 1997; Bonillay Murillo, 1998; Torre y Vitlegas, 1998; Autrey, 1999):

     

  1. Un trabajo mínimo sobre el suelo y una menor cantidad de viajes sobre el campo, dando como resultado ahorros sustanciales en los costos variables, en comparación con las operaciones convencionales (entre un 40 y 50 %).

     

     

  2. Reducir significativamente los procesos degradativos del medio (compactación, erosión, pérdida de la materia orgánica, emisión de gases tóxicos, etc.), contribuyendo al desarrollo de tecnologías eco-compatibles.

     

     

  3. Disminuir el consumo energético (hasta un 80 % en comparación con los métodos convencionales).

     

     

  4. Un número mínimo de operaciones distintas lográndose conservar en gran medida la humedad de la zona de germinación de la semilla, siendo aprovechada por el cultivo en crecimiento.

     

     

  5. Aplicar tecnologías con fundamentos ecológicos, lográndose una adecuada utilización de las máquinas según las características del cultivo y el suelo en cuestión.

     

     

  6. Mejorar las propiedades físicas como la estructura, capacidad de retención del agua, densidad aparente, etc.

     

     

  7. Conservar la calidad y espesor de la capa arable, y mejorar la profundidad de siembra, aumentando a su vez los rendimientos.

     

     

  8. Reducir la necesidad de salarios, maquinaria y tiempo.

     

     

  9. Mejorar el comportamiento de los microorganismos, debido a la conservación de la materia orgánica.

     

     

  10. Reducción de las pérdidas de suelo de 25 a 30 %, en comparación con la labranza tradicional.

     

Actualmente, en Cuba se desarrollan tecnologías de laboreocuyos resultados coinciden con criterios anteriormente planteados. Para ello sehan llevado a cabo, según (INICA, 1997), diferentes combinaciones que permitenreducir los costos y los materiales de explotación en más del 50 %, en loscuales se encuentran:

     

  • Combinaciones mecánicas.

     

     

  • Químicas.

     

     

  • Ambas.

     

Una alternativa es la disminución de los plazos y laborescon la utilización de los implementos usados en la labranza tradicional. También,el desarrollo de nuevos aperos ha ido en avance.

En este sentido, el más representativo en Cuba es elMultiarado, que en suelos de textura ligera a mediana ha dado resultadossatisfactorios en comparación con las operaciones tradicionales. (Escudero yManzano, 1998)

También se encuentra el C-101, máquina capaz de reducir loscostos hasta un 75 %, y de labrar la zona donde se encuentra el 80 % del sistemaradical del plantón. (Santana, 1998; Leyva, 1999). Sus mejores resultados hansido en suelos de textura ligera a mediana; siendo su uso un tanto restringidoen suelos pesados, necesitando en algunos casos labores complementarias paraalcanzar un lecho de siembra adecuado.

Una de las tecnologías que realiza un buen trabajo ydesarrolla un adecuado ambiente para el crecimiento del cultivo es la"Labranza Rotativa" (Cera y Sartori, 1991; Hunt, 1991; Ortíz- Cañavate,1993), definida como el mullido intenso del terreno en una sola pasada por mediode cuchillas dotadas de un movimiento de revolución (laboreo con fresadoras agrícolas).

Según González (1985) estas máquinas se utilizaron en tresformas fundamentales:

     

  1. Pase de fresadoras a la profundidad de 25 cm dejando toda la capa mullida en condiciones de comenzar la plantación;

     

     

  2. Destrucción parcial del área, destruyendo la capa profunda o superficialmente solamente en el narigón, dejando el resto para desmenuzar con el uso del subsolador en las labores de cultivo.

     

     

  3. Destrucción de las cepas con la fresadora agrícola y luego un pase de subsolador a toda el área.

     

Dentro de las tendencias actuales se encuentra la construcciónde máquinas que combinen distintos tipos de órganos de labranza en un mismobastidor; en las cuales se utilicen órganos rotatorios, conjuntamente consubsoladores, escarificadores, surcadores o abridores de surcos, sembradoras,etc.

En EE.UU., Australia y Colombia se han desarrollado tecnologíaspara la preparación de campos cañeros basadas en el uso del subsolado comoelemento esencial para disminuir la compactación, mejorar las propiedades físicasy la infiltración del agua, entre otras.

En Cuba, por ejemplo se encuentran el C-101, y el C-102. Esteúltimo, presenta una fresadora agrícola que posibilita, con la destruccióncompleta de las cepas de la caña, mejorar los resultados obtenidos con elC-101.

Otra máquina, la Multilabradora UDG-3.2, desarrollada en elDepartamento de Mecanización Agropecuaria de la Universidad de Granma, es capazde realizar en una sola pasada la preparación de dos hileras, dejándola listapara la plantación; permite a su vez, obtener mejoras en la conservación delos suelos pesados dedicados al cultivo de la caña. En términos económicos,según Leyva, et al (1997), la provincia Granma puede ahorrar 900 600 pesos yalrededor de 88 300 L de combustible en cada campaña; y el país, alrededor de3 000 000 pesos y 1 800 t de combustible.

CONCLUSIONES:

Todos los aspectos relacionadosanteriormente demuestran que la labranza tradicional es una tecnología obsoletay su uso tendrá que ir disminuyendo en la medida en que se desarrollen nuevossistemas de labranza, ya que impide el control de uno de los principalesproblemas ambientales existentes en Cuba, según la Estrategia AmbientalNacional (CITMA, 1997), la "Degradación de los suelos"; que afecta amás de 1 200×106 ha en todo el mundo.(FAO, citado por Lamo y M. Jiménez, 1997)

Para obtener altos rendimientos agrícolas, bajos costosdurante el laboreo, así como la reducción de los factores que influyen en ladegradación de los suelos se hace necesario la práctica de la "LabranzaÓptima", dirigida a seleccionar aquellas labores que realmente satisfaganal desarrollo del cultivo y a la conservación del medio.

El uso de la combinación de órganos de labranza unidos enun mismo bastidor para el laboreo de los suelos cañeros pesados constituye unade las vías fundamentales para alcanzar buenos resultados, ya que, al realizaruna selección bien fundamentada de los distintos implementos se logrará untrabajo mínimo sobre la estructura de estos suelos, siendo racional también lainteracción órgano-suelo. Así, se contribuye al saneamiento de los mismos ycon ello, a desarrollar una agricultura cañera sostenible.

Vale plantear también la importancia del estudio, no solo delas combinaciones mecánicas y químicas o ambas, sino también orgánicas obiológicas que permitan durante el uso de los órganos de labranza, incorporargran parte de la materia orgánica que se elimina durante el proceso de labranzasi, se conoce que profundizando la aradura de 20 a 30 cm se pierde, segúnCovalli (1991), el 33 % de la materia orgánica contenida en la superficie delsuelo.

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Autores:

M.Sc.Ing. Romilio Quesada Matos.

romilio@udg.co.cu

Lic. Juan Matos Tamayo.

Ing. Marcos Serrano Varona.

Ing. Luis Raúl Parra Serrano.



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